国外

你可以在任何地方创业,但只能在少数几个市场获得成功

创业似乎已经成为了一种潮流。在过去的十年时间里,初创公司可以说是遍地开花,几乎美国的各个城市里面都有人们创业的身影。博尔德,奥斯汀,芝加哥,底特律,亚特兰大,查特怒加,普罗沃,这些城市里面的初创公司数量都在上升。随着技术和云技术基础设施的进步,车库里两个年轻的小伙,只要有一个创新的理念,口袋里面有几千美元,就能从零开始创业,并且用自己的产品来验证市场了。我们知道加州,纽约州,以及马萨诸塞州是美国传统的创业集中地,而现在风投资本在其他地区也做的风生水起了。

但是。

虽然“创业”变得越来越容易,可除了上述那三个地区之外,你会发现其他地区的初创公司规模很少能“变大”。根据CB Insights发布的一份最新报告显示,2014年全美估值找过5亿美元的公司,93%都位于加州,纽约州,以及马萨诸塞州这三个地区。而在2011年,这一比例值为83%。另外这三个州获得风投资金占到全美风投资金总额的80%,风投交易量占到全年总交易量的66%。

对于如此不平衡的比例,有几种可能性解释。首先,在其他市场地区有可能构建一支小规模的创业团队,一般来说有几个工程师,一个设计师,还有几个“业务员”,但是想要扩大规模,难度则非常大,而且除了核心市场地区之外,想要留住人才也非常困难。的确,哪里都会有出色的工程师和设计师,但是并不是每个地方都有统一的创业文化,而在那些成熟企业里面,很多有潜力的员工更多的是做一些传统的工作。

在那些二级和三级市场地区里,很多专业领域里都缺少有经验的人才,比如企业级的“软件及服务”销售。知名风险投资人Chris Dixon注意到这个问题在纽约和洛杉矶两大城市同样存在。他解释道,比如在湾区,企业很容易就能发展到50至100名员工,而且这些员工基本上都来自与上一代企业,具备相关工作经验,但是在其他地方就没有这样的优势了。由于在经验水平,以及人才招聘速度上缺乏优势,会给初创公司的成长带来很大影响。

除了人才之外,成熟的创业市场(一般都有固定的繁荣与萧条周期)还需要不同级别的制度知识,这些知识需要由两到三次创业的人,天使投资人,顾问,服务提供商(律师和猎头)创建,也只有他们可以帮助年轻的公司快速成长,避免犯不必要的错误。时间和经验是无法被取代的,创业没有捷径可走,构建这样来之不易的知识基础需要一个循序渐进的过程。的确,有经验的风投和顾问能给初创公司一些日常工作指导,但是他们无法整天都“伺候”这些年轻的初创公司。

在这股创业大潮之中,我们也要承认有一些成功的例子存在。比如美国犹他州的普罗沃市,目前有很多科技公司集中在哪了,包括Qualtrics,Domo,以及Insidesales.com,这些公司目前的估值都超过了10亿美元。从2011年开始,芝加哥也成为了创业重地,那里有Groupon,Grubhub,以及Braintree,这些公司的估值也都超过八亿美元。还有阿肯色州的Acumen Brands公司,他们最近获得了9300万美元融资(这笔融资占到该州过去十年总融资额的90%),想必他们的估值应该不会太低。

虽然这些公司表现还不错,但是除了几大主要创业集中地,其他地方想要让公司规模扩大是非常困难的。美国的创业环境似乎令人失望,经过过去20多年的思考、创新、以及失败之后,现实就是如此。今天的成功,是靠昨天的鲜血、汗水、还有泪水换来的。没有一个地区能永远成为创业的福地,同样,如果没有人才,投资人,顾问,服务提供商组成的生态系统,也无法形成成熟的市场。这需要时间。

在加州、纽约州、以及马萨诸塞州之外的其他创业地区,根本就没有足够长的创业文化。他们缺少很多创业的重要因素,比如一个世界一流的大学,一个人们愿意生活其中的环境,以及健康的风险承受能力和融资环境。随着时间的发展,很多在二级城市里面创业的创业者们最后都会迁移到一个更大的创业集中地去。

在可预见的将来,风险投资会继续流向更多地方,美国是一个充满创新的国家,一旦市场培育好,或是创业者们得到了最好的“装备”,我们就会看到更多更多创业成功的案例。当然,也会有例外,有些初创公司很可能会在一些不起眼的小地方获得成功,成为小池塘里的那一条大鱼。

或许,这种可能就会发生在你身上呢。

(via pd 译/快鲤鱼)

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